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Alors, les amis vous pensez qu’il est impossible de faire de l’urbex en Ile de France et à Paris en particulier ?

Pour rappel, l’urbex (contraction de l’anglais : urban exploration) est un courant photographique qui consiste visiter des lieux construits par l’homme et qui sont généralement détruits, abandonnés, désaffectés et pour la plupart du temps difficiles d’accès.

Il faut dire que ce n’est pas facile de trouver de tels lieux à Paris. Dès qu’un immeuble est à l’abandon, il est aussitôt muré et surveillé par des vigiles en attendant sa destruction. Par peur des squatteurs sans doute.

Et bien, c’est possible pourtant et je vais vous indiqué comment. Il s’agit de l’ancienne petite ceinture de Paris. C’est quoi la petite ceinture vous allez me dire ?

Petit rappel historique. Il s’agit de l’ancienne ligne de chemin de fer qui faisait le tour de Paris. Elle fait environ 32 kilomètres de longueur et se situe à l’intérieur des boulevards maréchaux. Elle a été mise en service en 1852 et fut délaissée peu à peu par les parisiens en raison de la concurrence du métro. Elle fut fermée au trafic de voyageurs en 1934. Le trafic des marchandises à quant à lui disparu dans les années 1990. Depuis, elle est désaffectée. Vous me suivez ?

La plupart des accès ont disparus ou sont inaccessibles. Néanmoins, on peut y accéder facilement à certains endroits. Sans balancer l’adresse exacte ici, l’exploration que j’y ai faite était au départ d’un des plus grands parcs de Paris dans le 19ème arrondissement. Aller, c’est facile ;

Dès que l’on arrive sur les voies, on est plongé dans un autre monde. Dans un lieu que l’on sent chargé d’histoire. L’on imagine les milliers de voyageurs qui ont pu transiter par ces voies au fil du temps.


Urbex à Paris by Sylvain Courant on 500px.com


Urbex à Paris
by
Sylvain Courant

Totalement désaffectée depuis des années, certains ont même élu domicile ici pour un temps.


Urbex Ile de France by Sylvain Courant on 500px.com


Urbex Ile de France
by
Sylvain Courant

Puis, l’on avance …


Urbex à Paris by Sylvain Courant on 500px.com


Urbex à Paris
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Sylvain Courant

Et l’on pénètre dans un monde dans la désolation et l’abandon. Les déchets et autres gravas s’amoncèlent. C’est le domaine des rats maintenant …


Urbex Ile de France by Sylvain Courant on 500px.com


Urbex Ile de France
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Sylvain Courant

Mais, au final, on aime ces ambiances un peu glauques et sombres.


Urbex Petite Ceinture by Sylvain Courant on 500px.com


Urbex Petite Ceinture
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Sylvain Courant

Voilà, un petit aperçu de cette sortie. Si vous avez envie de faire un peu d’urbex dans Paris, je vous conseille vraiment la visite. Normalement, il est interdit d’accéder aux voies. Mais on y croise du monde, des jeunes qui se baladent, des graffeurs …

Si vous aimez l’urbex, je vous conseille aussi mon article sur d’autres lieux abandonnés aux alentours de Paris.

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Vous êtes à la recherche d’une sortie originale sur Paris ? Une sortie qui sort des sentiers battus. Une sortie qui colle les frissons. Je vous propose une plongée dans l’empire de la mort. Je vous propose les catacombes de Paris.

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Tout d’abord, petit rappel historique. Les catacombes de Paris ont été inaugurées en 1810. Il s’agit en fait de l’ossuaire municipal. Elles sont à la base les anciennes carrières souterraines du 14ème arrondissement. Ce n’est qu’au 18ème siècle qu’elles sont transformées en ossuaire avec le transfert de pas moins de 6 millions de parisiens, morts de diverses maladies telles que la peste ou le choléra !! Autant dire, que si vous souhaitez voire des cranes, des tibias et des ossement vous allez être servis. Sinon, passez votre chemin. Elles prennent alors le nom de Catacombes, en référence aux nécropoles de la Rome Antique.

Elles se situent dans le 14ème et pour vous y rendre, descendez à la station de métro Denfert-Rochereau.  La partie que l’on peut visiter fait environ 1,7 km de long et l’on descend à 20 mètres sous terre. Ce n’est qu’une infime partie de l’ossuaire (environ 1/800ème …) mais le reste est inaccessible au public.

Le début de la visite commence par la descente, un peu à l’instar de l’Enfer de Dante. Ensuite, nous voici prévenu. Voici la mort !

L'empire de la mort

Arrête ! C’est ici l’empire de la mort.

Il fait sombre, un peu froid, c’est très humide et ça sent le moisi. C’est très silencieux. L’ambiance est oppressante. On se sent intimidé devant tant de personnes mortes au fil des ans. On imagine leur histoire. On s’interroge. Que leur est il arrivé ? Quelle vie avaient-ils ? Et la « magie » opère en quelque sorte. Et l’on est vraiment transporté dans un autre univers. La mort exerce sur nous une sorte de fascination …

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A noter, pour les photographes, le flash est interdit. Pour le trépied, je ne sais pas. Ce n’est pas précisé. Mais, il y a des endroits où il n’y a pas de gardien. Donc, en faisant vite, ça doit être possible. Néanmoins, prévoyez les focales fixes très lumineuses.

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Les photos présentes dans ce billet sont disponibles en tirage fine art sur Darqroom.

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Si vous êtes à la recherche d’une autre sortie originale je vous propose mon article sur les tours de Notre Dame de Paris.

Si vous recherchez une sortie photo sur Paris qui soit originale, offrant un point de vue unique et peu onéreuse, je vous propose la visite des Tours de Notre Dame. La seule difficulté est qu’il faut être en bonne forme parce qu’il faut monter à pied, et qu’il y a 400 marches à gravir !

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La visite des tours de Notre Dame permet une vue unique sur les gargouilles.

La première pierre de l’édifice a été posée par l’évêque Maurice de Sully en 1163. La construction dura près de 200 ans et ses dimensions gigantesques sont sans équivalent à l’époque. Ses tours culminent à 69 mètres.

La statuaire est fortement endommagée pendant la révolution française. C’est à partir de 1845 que les architectes Viollet le Duc et Lassus entreprennent la restauration. Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1991, elle est un des monuments les plus visité de France.

La visite débute par la haute salle de la tour Nord, située à hauteur de la tribune de l’orgue. La clef de voute culmine à 14 mètres. C’est une très belle salle, impressionnante, nous voilà tout de suite dans le bain. Il faut attendre un peu avant de monter plus haut puisque la montée se fait par groupe de 20 personnes toutes les 10 minutes environ. Il faut dire que les escaliers sont particulièrement étroits.

La première étape est la galerie des chimères. Elle est située à 46 mètres du sol. Ça fait déjà haut. A ce propos, si vous êtes sujet au vertige, je vous déconseille la visite. C’est relativement impressionnant à 46 mètres, et encore, on n’a pas finit de monter ! La galerie se nomme ainsi du fait des statues et autres gargouilles qui ornent les angles de la balustrade. Elles représentent toutes sortes de créatures allant des oiseaux fantastiques, aux animaux hybrides, ou autres monstres fabuleux perchés sur les tours. Et qui semblent veillé sur Paris, ou bien surveiller. On ne sait pas trop.
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Une autre chimère représentative des gargouilles de Notre Dame.

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La plus célèbre d’entre elles est la stryge. Littéralement  » oiseau de nuit » en grec, elle est l’esprit nocturne et malfaisant dans les légendes orientales.

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A noter que si l’on regarde en bas, on a une très belle vue sur la place du parvis.  C’est à partir de là que sont mesurés les distances entre Paris et les autres villes. Encore une fois, il ne faut pas avoir le vertige !

Après quelques photos nous pouvons continuer à monter. L’on passe par le beffroi de la tour sud. C’est la plus grosse cloche de la cathédrale. Le bourdon nommé « Emmanuel » pèse près de 13 tonnes et son battant 500 kilos !

Pour finir, nous arrivons au sommet de la tour Sud. De là, nous avons un beau panorama sur les ponts de Paris, et sur la Seine. Il offre une belle vue sur la Défense et la Grande Arche.

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L’on peut parcourir Paris du regard et avoir aussi un très beau point de vue sur la Tour Eiffel.

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La visite se termine ici. Comptez environ 50 minutes, le temps de monter et descendre, sans compter le temps que vous passer à faire des photos bien sûr. C’est ouvert tous les jours, de 10h à 18h30 ( 17h30 d’octobre à mars ). C’est trop tard pour faire le lever de soleil. En revanche, il y nocturne samedi et dimanche les mois de juin, juillet et août jusqu’à 23h. Je vous conseille d’en profiter pour faire le coucher de soleil. C’est l’occasion d’avoir une vue magnifique sur Paris avec un point de vue original.

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Pour les photographes, je ne sais pas si le trépied est interdit. En tous cas, il est pratiquement inutilisable. Il y a très peu d’espace où le poser, de plus, il y a pas mal de monde. C’est très peu pratique.

J’espère vous avoir donné envie de faire la visite. N’hésitez pas, ça vaut le coup d’œil.

Si vous avez aimé certaines des photos présentées, elles sont disponibles en tirage Fine Art sur Darqroom.

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Lorsque je fait de la street photo j’aime surtout les portraits. Je cherche les visages expressifs, ceux qui racontent une histoire. Parmi tous ces visages, ceux des vieilles dames sont souvent intéressants. On sent les années qui ont passées, les peines, les joies qu’elles ont pu ressentir. Je vous présente ici deux portraits de ces femmes qui ont été marquants pour moi en street photo.

Tout d’abord un portrait que j’ai réalisé au jardin du Luxembourg à Paris. C’était à l’occasion d’un bal dans le style 1900. Il y a avait beaucoup de monde. J’en profitai pour faire des photos des gens en costume d’époque. Comme je fais de la street photo, je regarde aussi beaucoup la foule. Et je tombe sur cette vieille dame.

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Je la trouve très expressive. Je m’approche d’elle, je fais mon cadrage, j’attends qu’elle me regarde et je déclenche. Une fois la photo faite, je lui souris et lui dit merci. Il faut toujours sourire en street photo, c’est important. J’aime son expression, avec son sourire mêlé de tristesse.

Un autre portrait intéressant pour moi et qui a aussi été l’occasion d’une belle rencontre. Celui d’Yvonne la bouquiniste. En passant le long de la Seine, je remarque ce personnage haut en couleur avec ce look atypique. Cette fois, je décide de lui demander si je peux la prendre en photo.
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Elle accepte bien volontiers. Il s’ensuit une séance de portrait improvisée ainsi qu’un vrai échange et une vraie rencontre. J’aime son allure de titi parisienne avec son chapeau et sa cigarette.

J’aime faire des photos dans des lieux abandonnés, les friches industrielles, les vieux bâtiments, les ruines … Tout ce qui constitue ce courant photographique que l’on nomme Urbex pour urban exploration ou exploration urbaine pour les puristes. J’aime ces ambiances du passé, j’aime surtout ces lieux chargés d’histoire où l’on sent qu’il s’est passé quantités de choses. Où le temps semble s’être arrêté, comme suspendu.

Seulement, il n’est pas facile de pratiquer l’urbex en Ile de France. En effet, dès qu’un lieu est à l’abandon il est fermé, et complétement cloisonné pour éviter les squatteurs. C’est dommage pour la photo.

Au cours d’une sortie en Ile de France, j’ai pu néanmoins ramener quelques clichés intéressants.

Ici, du côté de Saint Denis près de Paris, une vieille maison qui j’imagine a dû être bien belle du temps de sa splendeur. L’on devine une famille aisée vivant là, avec des enfants jouant dans le parc. Aujourd’hui, ce n’est plus qu’une ruine et la nature reprend ses droits, la végétation l’envahit.

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Toujours du côté de Saint Denis, un vieil immeuble. J’ai cru qu’il était abandonné à première vue, le bar fermé au rez de chaussé, les fenêtres condamnées au premier étage, l’absence de fenêtres aux étages supérieures. Mais lorsque je me suis approché pour faire des photos, je me suis aperçu que c’était en fait un squat. Témoin d’une banlieue parisienne pleine de misère et de désolation.

Squat Toujours (photo Urbain) par Sylvain Courant - urban immeuble Ruine hdr Sylvain Courant batiment saint squat urbex renovation Denis Banlieue squatt Exploration trash parisienne pourrie désolation toujours

Ici, une vue de près où l’on peut voir les paraboles signe de modernité et de vie.

Squat encore ... (photo Urbain) par Sylvain Courant - paris urban immeuble facade Ruine hdr Sylvain Courant delabré saint squat urbex région précarité Denis 93 seine saint denis Exploration parisienne

Voici encore un vieux camion laissé là à l’abandon en bord de Seine. Bien utile en son temps, il sert maintenant de dépotoir, où s’entre-tassent les détritus. Il y a quelque chose de triste dans cette fin.

Au Clou (photo Urbain) par Sylvain Courant - urban hdr Sylvain Courant camion saint vieux urbex déchet abandonné ordure camionnette Denis Exploration trash

Pour finir cette série, voici une photo des anciens magasins généraux de la CCIP à Pantin. Ce bâtiment qui servait autrefois d’entrepôts pour le grain et divers marchandises est un bâtiment à l’architecture très intéressante. Je cherche toujours un moyen de pénétrer à l’intérieur pour y faire des photos. Impossible malheureusement.

Urbex à Pantin (photo Industriel, Urbain) par Sylvain Courant - tag ourcq canal immeuble port usine hdr Sylvain Courant photomatix urbex abandonné graffiti magasins Pantin tonemapped désafecté Entrepot Urban Exploration generaux ccip

Je vous invite d’ailleurs à consulter mon article sur les bâtiments généraux de Pantin pour d’autres photos :

https://courantphotos.wordpress.com/2012/06/12/batiments-generaux-ccip-pantin/

Si vous aimez ces ambiances, je vous conseille également mon article sur les lieux abandonnés à Paris.

Le mur de la paix

Publié: 25 mai 2012 dans Blog
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Pas facile d’être original quand il s’agit de prendre la Tour Eiffel en photo. Il faut dire que ce monument à été photographié de milliers de fois, sous toutes les formes, sous tous les angles, avec toutes les lumières possibles.

J’ai essayé une vue un peu différente avec cette image. J’ai choisi de la prendre à travers le mur pour la paix. C’est une œuvre conçue par l’artiste Clara Halter. Il se situe sur le champs de mars et a été érigé en 2000.

Il s’inspire du mur des lamentations à Jérusalem. Les visiteurs peuvent déposer un petit message de paix dans les interstices du mur.

Tour et Paix (photo Urbain) par Sylvain Courant - paris eiffel urbain tour paix hdr Sylvain Courant carte mur champs mars postale

Si vous aimez cette image, elle est disponible en tirage fine art sur Darqroom.

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Pour la photo du jour, je vais parler de la grande Galerie de l’évolution au jardin des Plantes à Paris. Si vous cherchez une sortie familiale sympa, pas chère et qui intéresse les enfants. Je vous conseille vraiment de vous y rendre.

La première chose qui frappe quand on entre c’est la beauté du lieu. Avec son architecture à l’ancienne, son éclairage, sa verrière, on s’y sent bien tout de suite.

Grande Galerie de l'Evolution

La grande galerie de l’évolution du Jardin des Plantes

La visite se fait sur quatre étages. On y trouve des animaux de toutes les espèces, de nos jours. Il y a également une galerie consacrée aux animaux disparus. C’est très documenté, avec des présentations vidéos également. On peut y apprendre beaucoup de choses.

Le bon plan, c’est que les enfants ne paient pas le dimanche matin.

Notre Dame de Paris

Publié: 7 mai 2012 dans Blog
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Cette photo a une histoire amusante. Lors d’une sortie photo dans Paris lors d’un après midi pluvieux je décide de visiter l’Institut du monde arabe. Il y a une terrasse tout en haut d’où on peut admirer Paris. La vue est belle sur la cathédrale et je décide de faire un HDR. Pour ce faire, je fais un bracketing sur trois vues.

De retour, je commence l’assemblage des trois fichiers, mais comme le temps était couvert, il y avait peu de luminosité et un des fichiers est flou dû à une trop faible vitesse d’obturation. Le fichier HDR généré est donc de mauvaise qualité. Je laisse tomber le traitement.

Mais un jour que je cherchais à mettre une photo en ligne, et je n’avais plus rien sous la main. Je retourne donc vers ces images et je décide de faire un pseudo HDR en ne tonemappant qu’un seul fichier.

Et là, je suis très agréablement surpris du résultat, que je trouve très bon. Je mets cette photo en ligne et il s’avère que c’est une de mes photos qui marche le mieux.

Cette image a failli ne jamais voir le jour.

Orageux sur Notre Dame (photo Urbain) par Sylvain Courant - paris france ciel urbain b&w seine nuages Noir et Blanc n&b cathedrale Orage Sylvain Courant fleuve toit arabe Monde dame Notre institut IMA

Si vous aimez cette image vous la retrouverez disponible en tirage fine art, en édition numérotée ou collector sur Pixopolitan.

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Ouverture du blog

Publié: 4 mai 2012 dans Blog
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Je déclare ce blog officiellement ouvert.

Il est dédié à la photographie.  Vous y découvrirez régulièrement des articles traitant de photo, des expos à voir, des sorties photos sympas à faire, de matériel, et bien d’autres choses encore.

J’y présenterai aussi mes projets photos que vous pouvez retrouver sur différentes plateformes comme Flickr , 500px, ou encore Pixopolitan.

Mes sujets de prédilection sont principalement les paysages urbains, tels que Paris, les lieux désaffectés, abandonnés, en ruine. Des lieux dans lesquels le temps à laisser son empreinte. Je me suis récemment intéressé à la street photography. Où la rue devient la scène, où j’essaie de capturer des instants, des regards, des âmes oserais je dire.